Acerca de la insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca es un síndrome consecuencia de la incapacidad del corazón para bombear la cantidad de sangre que necesita el organismo. Como resultado, se puede acumular líquido en las piernas, los pulmones y en otros tejidos del cuerpo.

Definición
La insuficiencia cardíaca, también conocida como insuficiencia cardíaca congestiva, es un síndrome o un conjunto de síntomas derivados de la incapacidad del corazón para bombear la suficiente sangre que el cuerpo humano necesita.

Causas
La insuficiencia cardíaca normalmente se desarrolla lentamente después de una lesión en el corazón. Como puede ser un ataque cardíaco, tensión arterial alta no tratada durante muchos años o una válvula coronaria dañada.

Entre las causas comunes de insuficiencia cardíaca se incluyen:

  • Arteriopatía coronaria
  • Ataque cardíaco previo (infarto de miocardio)
  • Tensión arterial alta (hipertensión)
  • Valvulopatías
  • Enfermedad cardíaca congénita (de nacimiento)
  • Cardiomiopatía (corazón dilatado)
  • Endocarditis
  • Miocarditis (infección del corazón)
Diabetes

Síntomas
Los síntomas de insuficiencia cardíaca no siempre son fáciles de detectar. Algunas personas en las fases más tempranas de la insuficiencia cardíaca puede que no tengan ningún síntoma en absoluto. Otras personas pueden considerar síntomas como la fatiga o la falta de aire como signos de envejecimiento.

A veces, sin embargo, los síntomas de insuficiencia cardíaca son más obvios. Debido a la incapacidad del corazón para bombear sangre y llegar a ciertos órganos (como los riñones y el cerebro) eficazmente, puede experimentar diversos síntomas, incluyendo:

  • Dificultades respiratorias
  • Edema de los pies y las piernas
  • Falta de energía, sensación de cansancio
  • Dificultad para dormir por la noche debido a problemas respiratorios
  • Abdomen hinchado o blando, pérdida de apetito
  • Tos con flemas o mocos "espumosos"
  • Aumento de la micción por la noche
  • Confusión
  • Memoria deteriorada

Factores de riesgo
Algunas personas son más proclives que otras a desarrollar una insuficiencia cardíaca. Nadie puede predecir con seguridad quién la desarrollará, pero hay factores de riesgo conocidos. Ser consciente de los factores de riesgo y visitar a un médico para recibir un tratamiento a tiempo es la mejor opción para tratar la insuficiencia cardíaca. Los factores de riesgo de la insuficiencia cardíaca incluyen:
  • Tensión arterial alta (hipertensión)
  • Ataque cardíaco (infarto de miocardio)
  • Válvulas coronarias anormales
  • Corazón dilatado (cardiomiopatía)
  • Antecedentes familiares de enfermedad cardíaca
  • Diabetes

Diagnóstico
Sólo su médico puede diagnosticar si tiene insuficiencia cardíaca y en que estado se encuentra. Su médico evaluará su historial médico, incluyendo enfermedades presentes y pasadas, antecedentes familiares y estilo de vida. Como parte del reconocimiento médico, el médico hará una revisión de su corazón, pulmones, abdomen y piernas para ver si existen signos de insuficiencia cardíaca.

Para descartar o confirmar el diagnóstico de insuficiencia cardíaca, el médico puede pedir una o varias de estas pruebas:

  • Electrocardiograma (ECG)
  • Ecocardiograma
  • Radiografía torácica
  • Prueba de esfuerzo
  • Cateterismo cardíaco
Si tiene insuficiencia cardíaca, su médico también puede realizar un seguimiento de su fracción de eyección a lo largo del tiempo. La fracción de eyección se define como el porcentaje de sangre que se bombea desde el corazón durante cada latido. Es un indicador clave de la salud de su corazón y los médicos lo usan frecuentemente para determinar hasta qué punto su corazón bombea la cantidad de sangre necesaria.


Opciones de tratamiento para la insuficiencia cardíaca

En algunas personas que padecen insuficiencia cardíaca, los ventrículos (cámaras inferiores del corazón) no bombean la sangre al mismo tiempo, lo que fuerza al corazón a trabajar más.

Cambios de estilo de vida
Su médico puede recomendarle cambios en el estilo de vida como dejar de fumar, limitar la ingestión de sodio, perder peso o reducir su nivel de esfuerzos. Estos cambios pueden ayudar a aliviar algunos de los síntomas asociados con la insuficiencia cardíaca y a reducir la tensión arterial del corazón.

Tratamiento farmacológico
Se usan muchos tipos de fármacos para tratar la insuficiencia cardíaca. Su médico puede prescribirle inhibidores ECA, betabloqueantes, anticoagulantes y diuréticos, entre otros. Normalmente se suele usar una combinación de estos fármacos.

Terapia de resincronización cardíaca
Puede ser apto para un tipo de marcapasos o un desfibrilador implantable indicado para la terapia de resincronización cardíaca (TRC). La TRC es una opción de tratamiento clínicamente probada para tratar a algunos individuos con insuficiencia cardíaca. Un marcapasos o desfibrilador de TRC envía impulsos eléctricos indoloros a los ventrículos para ayudarle a latir de forma más coordinada o "sincronizada". Esto puede ayudar a mejorar la eficacia de bombeo del corazón.

Cirugía cardíaca
Si su insuficiencia cardíaca está provocada o empeora debido a una válvula débil, su médico puede considerar la cirugía cardíaca para reparar o sustituir la válvula. Si la insuficiencia cardíaca es grave e irreversible, puede considerarse la cirugía de trasplante del corazón.

Hable con su médico sobre qué opciones de tratamiento son las adecuadas para usted.


Acerca de los dispositivos de terapia de resincronización cardíaca

Un marcapasos de resincronización cardíaca envía pequeños impulsos eléctricos a las cámaras inferiores del corazón para que éstas pueda bombear la sangre de un modo más eficiente.

¿Qué es?
La TRC es una opción de tratamiento para la insuficiencia cardíaca en la que un dispositivo implantable ayuda las cámaras inferiores del corazón (ventrículos) a latir de forma acompasada.

Beneficios y riesgos
Tanto el tratamiento como los resultados son específicos de cada paciente, por lo que debe consultar a su médico para conocer los detalles.

Consulte a su médico para conocer la lista completa de beneficios, indicaciones, precauciones, resultados clínicos y otra información médica importante relativa a la terapia de resincronización cardíaca.

Preguntas frecuentes
Consulte algunas de las preguntas comunes referentes a los dispositivos de TRC.